Die bisher nachgewiesenen Impakte in Deutschland

Zwei mit naturwissenschaftlichen Verfahren eindeutig nachgewiesene Impaktkrater im heutigen Deutschland sind das Nördlinger Ries und das etwa 40 Kilometer entfernte Steinheimer Becken. Laut Datierung von Glasgestein-Isotopen entstand der 24 Kilometer messende Ries-Krater vor 14,6 Millionen Jahren. Zum etwa ein Kilometer großen Eindringling gehörte ein Begleiter mit einem Durchmesser von ungefähr 100 Metern, der das Steinheimer Becken mit einer Größe von mindestens 3,7 Kilometern aufwarf. Auf Grund geophysikalischer Messungen und morphologischer Analysen könnte es fast die doppelte Größe haben. Es erstreckt sich bis zu 120 Meter tief in die Albhochfläche. Der Ries-Impaktor war vermutlich ein Steinasteroid, sein Begleiter könnte ein Mond mit weniger aussagekräftigem Material gewesen sein.
Mit einer Geschwindigkeit von schätzungsweise 70.000 Stundenkilometern näherte sich das Ries-Geschoss und setzte beim Aufprall die Sprengkraft von mindestens 250.000 Hiroshima-Bomben frei. 200 Kilometer entfernt sah der Feuerball zehn Mal heller als die Sonne aus. Eine zerstörerische Druck- und Hitzewelle breitete sich Hunderte von Kilometern weit aus. Laut 2013 mitgeteiltem Vergleich des Heidelberger Geologen und Kosmochemikers Mario Trieloff lässt sich die beim Ries-Impakt freigesetzte Zerstörungskraft mit dem Aufschlag des Feldbergs auf der Erde mit einer Geschwindigkeit von zehn Kilometern pro Sekunde veranschaulichen. Bis zu 40 Kilometer entfernt lag Gestein mit einer Mächtigkeit von bis zu 100 Metern auf dem Boden. Als impakttypisches Produkt entstand im glutheißen Untergrund Suevit aus kristallinem Grundgebirge mit hohen Schmelzanteilen und wenig Sedimenteinschlüssen.
Weitere Erzeugnisse der gewaltigen Wucht des Aufpralls sind ungefähr 1.000 Kubikkilometer durcheinander geworfenes Gestein, bis nach Böhmen katapultierte Gesteinsgläser und Hochdruckminerale wie Coesit, Riesit und Stishovit. Kennzeichnend beim Ries-Impakt sind bei einer Extremhitze und Anwesenheit von Wasser gebildete Minerale. Der geschmolzene Boden enthielt nach erfolgter Abkühlung und Kondensation Tonnen von Mikrodiamanten.
Die US-Amerikaner Edward Chao und Eugene Shoemaker wiesen 1960 an Hand der genannten Hochdruckminerale Coesit und Stishovit nach, dass das Nördlinger Ries nicht durch einen explosiven Vulkanausbruch, was 100 Jahre in Lehrbüchern zu lesen war, sondern durch einen Einschlag entstanden ist. Weitere Pioniere der Krateruntersuchung waren unter anderem der 2008 verstorbene Tübinger Wolf von Engelhardt, der als Nestor der Impaktforschung in Deutschland gilt, und Amateurforschende wie Julius Kavasch und sein Sohn Wulf-Dietrich. 1970 sandte die Nasa Edgar Mitchell, Alan Shepard und zwei Ersatzleute von Apollo 14 ins Ries, um sie mit den Gesteinsarten eines Impaktkraters vertraut zu machen.
Neuere Forschungsresultate wurden bei der Internationalen Konferenz Fragile Earth in München 2011 vorgestellt. Gemäß den geologisch-mineralogischen Untersuchungen von Experten wie Gernot Arp von der Universität Göttingen, Natalia Artemieva vom Planetary Science Institute in Tuscon (USA) und Thomas Kenkmann von der Universität Freiburg befindet sich im Untergrundgestein eine fünf Meter dicke Schmelzschicht, die Aufmerksamkeit erregte, da zuvor wesentlich größere Schmelzvolumina im Vergleich zu ähnlich großen Kratern erwartet wurden. Eine von Kieffer & Simonds vor 40 Jahren präsentierte und nachvollziehbare Erklärung sieht die Ursache in den gewaltigen Mengen an verdampftem Untergrundwasser aus umliegenden Gewässern und dem Gesteinsporenraum sowie Kohlendioxid freisetzenden Kalkgesteinen. Von dem Gas wurde die beim Impakt entstandene Schmelze im Zuge des explosiven Auswurfs fein zerstäubt, wodurch dann bis in große Entfernungen feinste Glaspartikel herabregneten.
Der Ries-Impakt veränderte die heutige südliche Region Deutschlands nachhaltig. Auswurfmassen stauten Bäche und Flüsse, die anschließend teilweise neue Wege einschlugen. Nordöstlich vom Krater entstand der Rezat-Altmühlsee mit der doppelten Fläche des Bodensees. Zu den Auswirkungen auf die Lebenswelt liegen verschiedene Konzepte vor. Manche Experten vermuten, dass die großen Tiere bis zu 150 Kilometer entfernt starben (etwa Groschopf & Reiff 1986). Andere Geologen (etwa Saier 1985) stufen den Impakt als eine süddeutsche Katastrophe ein. Wieder andere (etwa Rutte 1981) halten es für möglich, dass die größeren Landwirbeltiere zwischen den Alpen und Nordeuropa ausgelöscht wurden.
Mit dem von der University of Arizona 2004 installierten Earth Impact Effects Program können die beim Aufprall freigesetzte Energie und die möglichen Folgen je nach Größe, Dichte, Geschwindigkeit und Einschlagwinkel des Impaktors grob berechnet werden. Spiegel Online testete den Rechner, um zu erfahren, was beim Ries-Impakt heute passieren würde. Laut der Computer-Kalkulation wären die Folgen bis nach Stuttgart/Nürnberg zu spüren. Es entstünde ein etwa 18 Kilometer großer Feuerball aus brennendem Staub, der von Stuttgart aus betrachtet 40 Mal größer als die Sonne wäre. Fenster würden durch die Schockwelle zersplittern, die Hitzewelle würde die Flora, Gebäude und Kleidung entzünden. Verbrennungen dritten Grades träten auf. Weiteren Schaden würde ein Erdbeben mit der Stärke 8,1 circa 20 Sekunden nach dem Aufprall anrichten. Bis zu zwei Minuten fielen glutheiße Brocken vom Himmel.
Nach der Internationalen Konferenz Fragile Earth von 2011 in München beschrieb Axel Bojanowski bei Spiegel Online erneut die mutmaßlichen Auswirkungen des Ries-Impakts in heutiger Zeit. Insgesamt wären sie gravierender als bei einem Krieg mit Einsatz von Atomwaffen. So würde nach dem Einschlag eine bis zu 20.000 Grad heiße Wolke drei Kilometer in die Höhe schießen und die Lebewesen im Umkreis von Dutzenden von Kilometern verbrennen. Vom Himmel fielen ungefähr 300 Milliarden Tonnen heißes Kratergestein. In Augsburg, München, Nürnberg und Stuttgart schlügen tonnenschwere Kalkblöcke ein. Manche glutheißen Trümmer flögen bis zur Grenzregion von Frankreich, Österreich und der Schweiz. Saurer Hitzeregen würde unzählige Organismen töten.
Außer den Impakten von Nördlingen und Steinheim erfüllen drei weitere Einschlagereignisse auf deutschem Boden die Kriterien des eindeutigen Impaktnachweises gemäß dem derzeitigen internationalen Stand der Impaktologie.
Hinweise auf die Einschläge von Fragmenten eines in der Luft explodierten, circa ein Kilometer großen Asteroiden oder Kometen, die nach neuester Datierung zwischen 900 und 600 v. Chr. die Region zwischen Altötting und dem Chiemsee trafen, sind die bisher mindestens 200 mit dem digitalen Geländemodell auch in Wäldern und Sümpfen entdeckten Krater der Region. Von ihnen ist der Eglsee-Krater mit einem Durchmesser von circa 1.300 Metern der größte und damit etwa 100 Meter größer als der ihm in mancherlei Hinsicht ähnelnde Barringer-Krater in den USA. Weitere Impaktbelege sind der 600 Meter messende Tüttensee-Krater, bei dem mittels geologischen, geophysikalischen und mineralogischen Verfahren mit knapp 80 Schürfen und etlichen Messprofilen quer über die Hohlform der eindeutige Nachweis eines Impaktkraters erbracht wurde, und ein ungefähr 900 mal 400 Meter großer Impakt-Doppelkrater mit Ringwall am Boden des Chiemsees. Bis heute stattfindende, plötzliche Geländeeinbrüche deuten an, dass der Einschlag den Untergrund wie bei schwersten Erdbeben über große Entfernungen in einer Weise malträtiert hat, dass noch über zwei Jahrtausende danach große Hohlräume entstehen, die kollabieren.
Weit verbreitet werden in der Region Schichten angetroffen, die aus einem Trümmergemisch von bunten Gesteinsbrekzien, Fragmenten von Knochen und Geweihen, Haarbüscheln, Keramikscherben und Steinzeitwerkzeugen bestehen und augenfällig auf eine Katastrophe hinweisen. Durch extreme Hitze und Drücke aufgeschmolzene und zerrissene Gesteine sowie durch Säure-Niederschläge nach dem Impakt tiefgreifend zerfressene Gerölle finden sich an unterschiedlichen Stellen. Dazu gesellen sich Mikrotektite und diverse andere Gesteinsgläser. Ein neu entdecktes, blasiges Impaktgestein aus über 90 Prozent Kohlenstoffanteil ist der Chiemit mit Diamanten und speziellen Kohlenstoffmineralen. Er entstand bei einer Hitze von ungefähr 2500 bis 4000 Grad und durch Extremdruck. Nordöstlich vom Chiemsee entdeckte kohlenartige Glas- und Metall-Sphärulen bildeten sich aus dem Dampf von geschmolzenem Bodenmaterial und fielen nach der Abkühlung und Kondensation als „Hagelkörner“ zu Boden.
Zudem ist eine neue Meteoritenklasse mit dem Impakt verbunden, die zuerst Heimatforschern und Amateurarchäologen auffiel und zur Entdeckung des Einschlags führte. Dabei handelt es sich um ein Mineralgemisch von Eisensiliziden, darunter Modifikationen wie Gupeiit und Xifengit, die nur bei Abwesenheit von Sauerstoff entstehen, was unter gewöhnlichen Bedingungen kaum gegeben ist. In einem acht Kilogramm schweren, bei Grabenstätt entdeckten Eisensilizid-Brocken wurde der als Mondmineral bekannte Hapkeit nachgewiesen. In den starkem Schock ausgesetzten Eisensiliziden befinden sich extrem reine Silizium- und Titankarbid-Kristalle, die auf der Erde in einer solchen Reinheit nicht hergestellt werden können, und seltene Minerale, die aus der kosmochemischen Forschung bekannt sind. Spuren von Siliziumkarbid wurden auch im Nördlinger Impaktkrater nachgewiesen.
Die zunächst groben Datierungen des katastrophalen Ereignisses basierten auf Keramikscherben in Bronzezeit-Schichten und Römerfunden etwa im Ringwall des Tüttensee-Kraters. Dadurch konnte der Impakt in den Zeitraum dazwischen platziert werden. Durch eine Thermoluminenszenz-Datierung wurde es bestätigt. Bei einer neueren, relativ präzisen Datierung auf Basis von Katastrophen-Horizonten mit Brekzien, die nebeneinander vermischt geschockte Minerale und Artefakte enthalten, wurde der Zeitraum von 900 bis 600 v. Chr. ermittelt.
Bei den zwei Einschlägen im Chiemsee entstand ein verheerender Tsunami, von dem eindeutige Belege entdeckt wurden. Die Kiesgrube Eglsee und die verfüllte Kiesgrube Egerer enthalten eine intensive Diamiktit-Kreuzschichtung mit gleicher Struktur. Daher fanden die beiden Ablagerungen zeitgleich statt. Der aus Wasser, Schlamm und ausgeworfenem Gestein bestehende Chiemsee-Tsunami erzeugte einen mit intensiver Bewegung verbundenen Staffelbruch, der auch bei tektonischen Prozessen vorkommt. Laut Berechnung erreichte der beim zweifachen Einschlag gebildete Wellenberg die Uferbereiche mit einigen zehn Metern Höhe, so dass die Flutwellen weit ins Vorland eindrangen.
Die Chiemgau-Region weist ein ellipsenförmiges Impaktkrater-Streufeld auf, das sich über 70 bis 80 Kilometer erstreckt. Naturwissenschaftlich nachgewiesen wurden die Einschläge in der damals bewohnten Region von dem Würzburger Impaktforscher Kord Ernstson und dem Astronomen Michael Rappenglück vom Institut für Interdisziplinäre Studien in Gilching. Mit anderen Experten, Amateurarchäologen und Heimatforschern zählen sie zum Chiemgau Impact Research Team, das von nationalen und internationalen Instituten und Institutionen mit höchst präzise Daten liefernden Verfahren moderner Elektronenmikroskopie unterstützt wird.
Die wenigen, nicht aus der Impaktforschung stammenden Kritiker haben bisher keine eigenen Untersuchungen vorgelegt. Sie beharren auf der mit empirischen Befunden nicht abgesicherten Behauptung von Eiszeitbildungen und ignorieren die naturwissenschaftlichen Argumente des Impaktnachweises. Laut Befragung nimmt die Mehrheit der Bevölkerung um den Tüttensee an, dass der See durch einen Einschlag entstanden ist und das Impaktgeschehen insgesamt stattfand.
Des Weiteren zeigen Geländebefunde in der Niederrheinischen Bucht bei Korschenbroich nordöstlich von Mönchengladbach sowie in der Stadt Saarlouis und der nahe gelegenen Ortschaft Nalbach im Saarland alle Kriterien, die für einen exakten Impaktnachweis verlangt werden. Ein ungefähr 200 Meter großer Krater bei Nalbach und ein 2,3 Kilometer messender Krater in Saarlouis, von dem nach der Ausräumung durch die Saar heute nur noch die Hälfte, aber mit einem idealtypischen Ringwall erhalten ist, sind die morphologischen Merkmale des saarländischen Ereignisses. Außerdem werden die impakttypischen mineralogischen und gesteinskundlichen Belege wie Schmelzgesteine, verschiedenfarbige Gläser, zertrümmerte Brekziengesteine und Schockmetamorphose in Feldspat, Glimmer und Quarz gefunden. Gleiches gilt für das Impakt-Streufeld am Niederrhein bei Korschenbroich und Mönchengladbach.

Weitere Informationen zu den Impakten auf deutschem Boden im Internet unter

https://www.geopark-ries.de/geopark/

http://www.steinheimer-becken.de/

http://www.impaktstrukturen.de/germany/

https://museum.chiemgau-impakt.de/

https://www.chiemgau-impakt.de/

http://niederrheinimpakt.de/

http://saarland-impakt.de/

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